有的真,有的假。

4月20日,阿里巴巴官方人士向21经济报道记者证实,阿里全资收购杭州中天微系统有限公司属实。此前15 年,阿里便与其进行深度合作,面向物联网各细分领域开发云芯片(Yun on Chip)架构。2016 年 1 月,阿里入股中天微成为其第一大股东。2017 年 6月,阿里向中天微增注大笔钱,正式跨入芯片基础架构设计领域。

“收购中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一环。”阿里巴巴CTO张建锋表示, IP Core是基础芯片能力的核心,进入IP Core领域是中国芯片实现“自主可控”的基础。

公开资料显示,杭州中天微系统有限公司成立于 2001 年,公司主业为32位嵌入式CPU IP研发与规模化应用。截止目前,面向多媒体、安防、家庭、交通、智慧城市等IoT领域,全球累计出货超过7亿颗芯片。公司CEO戚肖宁具有20年的半导体工作经历,先后在美国硅谷Intel, Rambus和SUN Microsystems从事先进技术研发工作,包括集成电路纳米器件,CPU电路设计和半导体系统设计等。

另据了解,阿里巴巴对自研AI芯片的建设早有布局。据本报4月19日报道,阿里巴巴达摩院正研发神经网络芯片——Ali-NPU,该芯片将运用于图像视频分析、机器学习等AI推理计算。按照设计,阿里巴巴的Ali-NPU性能,将是目前市面上主流CPU、GPU架构AI芯片的10倍,而制造成本和功耗仅为一半,性价比超过40倍。

而在产业链方面,在 2017 年,阿里先后投资了寒武纪、Barefoot Networks、深鉴、耐能(Kneron)、翱捷科技(ASR)等5家芯片公司。

还有消息称,阿里还已收购物联网芯片公司乐鑫信息科技(上海)有限公司。但阿里巴巴相关人士在接受记者采访时称,收购乐鑫信息科技公司消息不实,纯属谣言。

“芯片是实现连接,控制和计算的核心,阿里巴巴旨在形成端云一体的能力,向各个垂直行业输出从云到端的解决方案,因此布局芯片领域对阿里巴巴有着重要意义。此番收购中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一环。”阿里巴巴相关人士接受记者采访时表示,近些年来,中国通信产业领域芯片自给率不断提升。但在稳定性和可靠性要求更高的一些领域,国产芯片还有较大提升空间。对此,阿里将进一步在芯片研发等核心技术领域实现突破。

业内人士分析,芯片研发是需要持续投入的行业,并非一蹴而就。最少需要三到五年才能看到成效,阿里巴巴在资源和人力上的投入或能改变国产芯片现状。